舊樓翻新變人氣Cafe酒吧花店 老街變新潮成文青至愛蒲點

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大家每次到曼谷唐人街旅遊,是否都會去吃魚翅、海鮮,或是著名的豬手飯,接着就是掃街?其實,繁榮的招牌大街背後,一棟棟看似荒廢的舊樓裏,有不少文青新蒲點。咖啡室、酒吧、民宿等等出現在被活化翻新的舊樓內,每一間都別具特色,重新吸引年輕一代的目光,為曼谷唐人街這老區增添不少生氣。
Wall Flowers Cafe開設於一棟百年舊樓內,店主Lux本是一位建築師,比起興建新樓宇,他更鍾情於舊樓充滿歷史的氣息。他對唐人街充斥荒廢的舊樓,感到很可惜,「唐人街的舊樓手工很好,窗口門框、牆壁、或是欄杆設計都很有特色。原本的居民都搬離,到旺區發展,一棟棟舊樓被丟棄,令這區變得了無生氣,像死城一樣。」四年前,Lux想翻新舊樓,讓大家重新注意舊樓的價值,「不一定要清拆重建,起一棟新的,反覆思量究竟可以在舊樓做甚麼後,最後就決定開花店,我喜歡種花。」
清拆重建 失歷史意義「當時說要租下這裏開花店,老夫婦業主都笑了,說附近人影不多,舊樓又殘破不堪,怎樣可以做生意?」但Lux認為,天花沒了,反而能引入自然光。很多看上去是破爛、殘舊的地方,也可以保留或加上設計活用。「雖然維修及翻新費用,比起清拆重建貴三倍,但拆掉就失去原有的意義與價值。」
改建後,這棟舊樓變成一間專賣進口花的花店,四年來不時於二樓舉辦工作坊。天花玻璃透入自然光、斑駁的花草配上老舊的磚牆,客人均深深被店內的裝潢與氛圍所吸引。一年前,Lux經朋友提議,將二樓改成咖啡室,賣自家製蛋糕、冷泡茶、冷泡咖啡等,食物賣相吸引相機,味道迷倒味蕾。Lux同時租下鄰旁的舊樓,將兩棟樓宇打通開酒吧。
Lux可說是活化舊樓做生意的先頭部隊,後來越來越多人在這區將舊樓活化,然後再改建成咖啡室、酒吧或是民宿等。在Wall Flowers Cafe附近,開業兩年、走舊中國風的Ba Hao也是其中一個成功例子。
改建為民宿 保留舊建築Ba Hao由6位合夥人開辦,他們分別從事建築、食物設計、酒店服務、餐飲服務業等等,各施所長,將逾50年樓齡的舊樓改造成民宿與酒吧。「我們的共通點就是大家的祖輩都是華僑,小時候我們都會在新年前到唐人街買應節用品。以前年輕人會覺得唐人街是過時的,看上去並不新潮,大家都會渴望去Siam或者百貨公司。但長大後再回來看,勾起兒時回憶,這些歷史痕迹就是我所指唐人街的魅力。」店主之一的Bua認為,將傳統與現代結合,是一件很有趣的事。
將舊樓翻新又要盡量保留細節,過程比他們預期中複雜,最終用了逾10個月才完成工程,然而他們都覺得是值得,「你沒法在曼谷的另一邊看到這種舊樓,若我們拆掉重建,或者將它改成全新的現代風格,甚至大商場,這種中泰混合式建築設計會永遠消失。當曼谷再沒有這種混合建築,我覺得是一件悲傷的事。」
舊樓的磚牆、木樓梯、窗戶門框也被保留下來,住客可以感受到歷史的痕迹,頂樓的客房更可俯瞰舊城的風景、遠眺金碧輝煌的寺廟。而底層的酒吧,除了裝潢用上別致的舊中國風格,在雞尾酒上的創意,也融合了中式口味,例如加入八角、杞子等傳統藥材,也有利用傳統藥酒調配出名為「鴉片」的雞尾酒。
所謂社區重建,除大興土木拆毀老房子,其實可選擇活化。讓老舊的與時並進,可讓人親身感受歷史的足迹。反觀香港政府對觀塘裕民坊、土瓜灣採用的清拆重建方案,將舊有推倒,期盼香港政府有朝也能學懂活化,讓歷史延續。
Wall Flowers Cafe31-33 Soi Nana, Bangkok
Ba hao8 Soi Nana, Bangkok
Travel Memo機票:從香港乘亞洲航空直航泰國曼谷,經濟艙來回票價連稅1,654港元起簽證:持特區護照或BNO免簽證滙率:1港元約兌4泰銖,文中價錢已折算成港元
記者:蘇敏婷攝影:周芝瑩
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https://hk.feature.appledaily.com/travelseed/泰國

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